Fare colpo su un tealover italiano, puntata 2. Tea on TV

Cerimonia del tè cinese, uno screenshot tratto da Red Cliff, La battaglia dei tre regni, film di John Woo

I never dreamed I’d be defeated by a cup of tea.

La battaglia dei tre regni (Red Cliff, 2009) di John Woo

Dr. Jekyll and Mr. Hyde would like some tea.

Mary Reilly (1996) di Stephen Frears

Yes, London. You know: fish, chips, cup o’ tea, bad food, worse weather, Mary fucking Poppins… London.

Lo strappo (Snatch, 2009) di Guy Ritchie

Ritrovare il tè sul grande schermo – che sia sulla TV, su Netflix o in cinema – è sempre una gran emozione per un tealover. Se poi è vero che un’immagine vale più di mille parole, immaginate un minuto di un film! E in questa seconda puntata della serie Fare colpo su un tealover italiano io vi propongo molti, tantissimi minuti. 15 pellicole, datate dal 1963 al 2017, dove il tè è – se non protagonista – di certo la bevanda più amata dai protagonisti (ehm… eccetto il tè tibetano al burro di yak). Fiction, cortometraggi, documentari: la selezione è molto personale e per niente esaustiva. Ah, The Mentalist non c’è. E neppure Criminal Minds né The Walking Dead… Le serie TV sono per me un po’ come le tea bags – preferisco tè in foglia. A proposito delle preferenze, lo sapevate che nel mondo cinematografico la bevanda più bevuta dopo l’acqua non è il tè, ma… il caffè? Secondo la ricerca che ho fatto su IMDb, le frasi contenenti le parole “tea”, “coffee” e “water” sono 1364, 2400 e 5063 rispettivamente.

Buona visione! (Magari sorseggiando una tazza di tè)

15 film che celebrano il tè

#1 ― Può una tazza di tè cambiare il destino di una battaglia?

La battaglia dei tre regni (Red Cliff, 2009) di John Woo

Just one cup. It’ll help you relax.

Xiao Qiao offre una tazza di tè al primo ministro Cao Cao, uno screenshot tratto da Red Cliff, La battaglia dei tre regni, film di John Woo
Clicca sull’immagine per vedere la scena del film.

Il delizioso infuso che Xiao Qiao, moglie devota del comandante Zhou Yu prepara e offre al primo ministro Cao Cao poco prima della decisiva battaglia, si aggiudica indubbiamente il titolo del tè più fatale della storia cinematografica. La cerimonia è tanto poetica quanto strategica: mentre Cao Cao ascolta curioso i segreti della tazza perfetta (Xiao Qiao cita niente meno che il Dio del tè Lu Yu), il vento cambia a favore dei suoi nemici… Questa scena mi ha fatto venire in mente le fiabe lituane sul diavolo dove, prima di portarsi via l’anima del protagonista, il maligno accetta di ascoltare una storia, la storia del lino. Quello che non sa è che è una storia lunghissima: dalla semina alla raccolta alla lavorazione… Nel frattempo arriva l’alba, il gallo canta e il diavolo sparisce, a mani vuote.

#2 ― La parabola buddista del tè e della tazza rotta

Piccolo Buddha (Little Buddha, 1993) di Bernardo Bertolucci

Now, the cup is no longer a cup, but what is the tea? – Still tea. – Exactly!

La parabola buddista del tè e della tazza rotta nel film di Bertolucci, Piccolo Buddha
Clicca sull’immagine per vedere la scena del film.

In una scena importante del film, per spiegare la reincarnazione al padre scettico di Jesse, il Lama ricorre ad una parabola molto efficace: “Nel Tibet noi consideriamo la mente e il corpo come il contenuto e il contenitore”. Versa del tè in una tazza, la solleva e poi la rompe: “Ora la tazza non è più una tazza ma che cos’è il tè?” Si ferma e conclude: “Nella tazza, sul tavolo o sul pavimento si trasferisce da un contenitore all’altro, ma è ancora tè. Così la mente dopo la morte, anch’essa da un corpo si trasferisce a un altro, ma è ancora mente.” Alla fine, pulisce il liquido dal pavimento. “Perfino nel panno rimane tè, lo stesso tè”, ridacchia.

#3 ― Il tè tibetano al burro di yak? In 7 anni ci si abitua

Sette anni in Tibet (Seven Years in Tibet, 1997) di Jean-Jacques Annaud

“L’alimento principale in questa regione era la tsampa, l’impasto di farina di orzo mescolato a burro: qui imparammo anche a prepararla. Riuscimmo presto ad abituarci a questo cibo, meno però al tè al burro. Quello tibetano è un modo di preparare il tè assai strano per gli europei. Dalla Cina viene importato, sotto forma di mattoni pressati, il tè, che consiste soprattutto di gambi e cascami. I tibetani lo fanno bollire per ore, ottenendo una brodaglia scura. Durante la cottura viene aggiunto molto sale e un po’ di soda. Una volta cotto, viene filtrato e messo in un recipiente. Poi si aggiunge, secondo la quantità e la qualità desiderate, il burro, e il tutto viene mescolato finché diventa un’emulsione. Il burro, conservato per mesi e addirittura anni in otri di pelle di yak, è purtroppo quasi sempre rancido. Perciò il sapore di questo tè al burro è per gli europei, soprattutto all’inizio, assolutamente nauseante, e io feci molta fatica ad abituarmici. Anche i tibetani preferirebbero l’aggiunta di burro fresco anziché guasto, perché si tratta della loro bevanda nazionale, e giornalmente arrivano a berne perfino sessanta tazze.”

Sette anni in Tibet (2012) di Heinrich Harrer

Tratto da un romanzo autobiografico di Heinrich Harrer pubblicato nel 1953, il film racconta la storia dello scalatore tedesco delle SS che divenne tutore del Dalai Lama.

Sette anni in Tibet, Brad Pitt beve il tè tibetano al burro di yak.
Clicca sull’immagine per vedere la scena del film.

Ma secondo voi, sul set di Sette anni in Tibet si beveva un autentico tè tibetano o un camuffato tè inglese con latte..?

#4 ― Il rito del Cha No Yu in stile anni ’80 e… con un bacio finale

Karate Kid - La storia continua... (The Karate Kid Part II, 1986) di John G. Avildsen
Karate Kid, la scena della cerimonia giapponese del te, Cha No Yu
Clicca sull’immagine per vedere la scena del film.

Una vera chicca vintage questa cerimonia giapponese del tè con tanto di Glory of Love in sottofondo! Notate con quale cura e con che aggraziata precisione la ragazza poggia il mestolo di bambù hishaku… È questa la bellezza dei gesti di cui parla il prof. Kazuo Inumaru nell’intervista per 365 tealovers.

#5 ― L’ora del tè nel Wonderland di Tim Burton

Alice in Wonderland (2010) di Tim Burton
Alice in Wonderland di Tim Burton, la scena del Tea Party
Clicca sull’immagine per vedere la scena del tea party.

In un’intervista a Sky Cine News, Johnny Depp ha riassunto così l’interpretazione cinematografica di Tim Burton:

“Questo particolare adattamento della storia di Alice nel paese delle meraviglie racconta un viaggio in un mondo bizzarro di una che si mette alla ricerca di sé stessa per scoprire chi è per davvero, che cosa è reale e che cosa è davvero importante.”

#6 ― Edward Mani di Forbice riceve una lezione di galateo del tè

Edward Scissorhands, 1990 di Tim Burton
Edward Mani di Forbice, lezione di galateo del tè
Clicca sull’immagine per vedere la scena del film.

Ovviamente fa parte dell’istruzione di un gentiluomo sapere se si può prendere la zolletta di zucchero con le mani…

#7 ― Il tè senza latte è una cosa da barbari: parola di tenente

La grande fuga (The Great Escape, 1963) di John Sturges
La grande fuga, il tè senza latte è una cosa da barbari
Clicca sull’immagine per vedere la scena del film.

Ispirato ad una storia vera, questo leggendario prison movie ambientato durante la Seconda guerra mondiale racconta la fuga di massa di prigionieri alleati da un campo di prigionia tedesco. Donald Pleasence interpreta il tenente inglese accanito bevitore di tè con latte.

#8 ― Lo scioglilingua del tealover secondo Ramona Flowers

Scott Pilgrim vs. The World (2010) di Edgar Wright

We have blueberry, raspberry, ginseng, sleepy time, green tea, green tea with lemon, green tea with lemon and honey, liver disaster, ginger with honey, ginger without honey, vanilla almond, white truffle, blueberry chamomile, vanilla walnut, constant comment and… Earl Grey.

Scott pilgrim vs the world, scioglilingua del tealover secondo Ramona Flowers
Clicca sull’immagine per sentire lo scioglilingua.

Il film non l’ho guardato, ma la scena del tea tongue twister l’ho rivista almeno 5 volte. 😊

#9 ― Al posto di caffè e sigarette, un brindisi ad un buon tè

Coffee and cigarettes (2003) di Jim Jarmusch

Steve Coogan: I have this fantasy where if I ever won a Golden Globe or an Academy Award… I’d use the opportunity to tell the Yanks how to make a decent cup of tea. –Alfred Molina: Here’s to a good cup of tea. – Steve Coogan: Cheers.

Bevono tè Alfred Molina e Steve Coogan nella vignetta Cousins del film Coffee and Cigarettes
Clicca sull’immagine per vedere “Cousins?”

Cugini? – il cortometraggio in cui Alfred Molina spera di trovare in Steve Coogan un parente – è l’unico della serie delle 11 vignette che compongono Coffee and Cigarettes, in cui il caffè non appare. Si brinda ad un buon tè.

#10 ― Chi è per davvero Steve, il vicino del piano di sotto che è venuto per il tè

Steve (2010) di Rupert Friend

Tea! Now! Go to the kettle and make me a cup of fucking tea!

Steve coming for tea, cortometraggio di Rupert Friend
Clicca sull’immagine per vedere il cortometraggio.

Uno splendido cortometraggio che vi consiglio per almeno cinque ragioni: c’è Keira Knightly, c’è Colin Firth che interpreta Steve, ci sono frasi, in delizioso accento britannico, del tipo “I think a little tea is a wonderful idea”, c’è la danza della tea bag nei titoli di testa, molto poetica. E, soprattutto, c’è il discorso finale di Steve che dovete assolutamente sentire.

#11 ― Tea Fight, la faida per il titolo del miglior tè al mondo

Tea Fight (Dou Cha, 2008) di Wang Ye-Ming
Tea fight, Dou Cha, film giapponese sulla faida tra i produttori del te in Cina durante la dinastia Song
Clicca sull’immagine per guardare il film online.

Il film si apre con una lunga introduzione, in stile fumetto, raccontata da… Lu Yu in persona e narra la storia della faida tra i due clan produttori del tè durante la dinastia Song. A parte qualche dialogo troppo ridicolo e insolito per le orecchie di un occidentale, il film merita di essere guardato. Soprattutto la tea fight finale.

#12 ― Come preparare il Matcha a regola d’arte? Ve lo insegna Toshirō Mifune. Oops, intendevo Sen no Rikyū

Morte di un maestro del tè (Sen no Rikyu: Honkakubô ibun, 1989) di Kei Kumai
Morte di un maestro del tè, film sulla morte di Sen no Rikyu
Clicca sull’immagine per guardare il film online.

Anche se non siete interessati al mistero della morte del maestro Sen no Rikyū (Toshirō Mifune), la pellicola merita di essere vista per le numerose scene del Cha No Yu (la consulenza sulla cerimonia del tè è stata fornita dalle tre scuole Senke).

#13 ― Il mondo dei tè cinesi in 70 minuti

All in this tea (2007) di Les Blank e Gina Leibrecht
All in this tea, documentario su David Lee Hoffman, tea sommelier e importatore californiano
Clicca sull’immagine per vedere il trailer del film.

Un film su David Lee Hoffman, tea sommelier e importatore californiano famoso in tutto il mondo, e sulla sua ricerca delle foglie di eccezionale qualità coltivate e prodotte artigianalmente in alcune delle regioni più remote della Cina. Oggi il film purtroppo è introvabile, se non in qualche film festival.

#14 ― Un viaggio lungo l’Antica via del tè e dei cavalli

The Tea Explorer (2017) di Andrew Gregg
The Tea Explorer, documentario che racconta il viaggio di Jeff Fuchs lungo antica via del te e dei cavalli
Clicca sull’immagine per vedere il trailer.

I lettori dei Tea and Mountain Journals di Jeff Fuchs stavano aspettando il documentario da quasi tre anni. È uscito il 23 luglio 2017, ma la versione DVD non è ancora pubblicata. Qui la pagina Facebook ufficiale per seguire tutti gli aggiornamenti del tanto atteso The Tea Explorer.

#15 ― Tè e poesia nella scena finale di Stalker

Stalker (1979) di Andrej Tarkovskij
Stalker, scena finale dove la bambina legge poesia e sposta il bicchiere di tè
Clicca sull’immagine per vedere la scena finale di Stalker.

Ho voluto concludere questa lista con qualcosa di poetico e intenso. E cosa c’è di più bello e toccante della voce di una bambina che legge una poesia, mentre il suo tè in un bicchiere di vetro pian piano si raffredda…


Quale di questi film vi piace di più? Ce n’era qualcuno che non conoscevate? Se avete qualche altra pellicola a tema da consigliare, scrivetelo pure nei commenti!

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